你不知道的比特币史:起初白皮书连密码庞克都批评,经历这些事才渐受主流认可

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(本书经授权节录自《加密货币的政治与经济:比特币、以太坊、稳定币和脸书币将如何改变全球金融系统》)

被誉为币圈圣经的比特币白皮书,曾饱受批评

最初大家对於白皮书的反应都是批评,称中本聪的计画各个方面都存在漏洞。中本聪耐心回应那些批评,而随着对话的进行,密码庞克邮件讨论群的成员越来越感到兴奋,他们谈的几乎都是比特币的话题,以至於到了二○○八年十一月十七日,管理员佩里.E.梅茨格发送了一封题为「暂停比特币的讨论」的邮件,要求蓬勃发展的比特币社群另开对话园地。该社群确实也另起炉灶:首先是移师到另一个邮件讨论群里,然後又转到中本聪於二○○九年十一月成立的专用论坛「比特币论坛」中。比特币在数百封电子邮件、论坛帖子以及私人讯息的打底下,从技术宣言变成了活力满盈的开源项目。二○○九年一月三日,比特币网启动:中本聪挖出了有史以来的第一个区块,而且在区块中添加了权充时间戳记的简短讯息:「《泰晤士报》,二○○九年一月三日,财政大臣即将对银行进行第二波的紧急救助。」这是伦敦《泰晤士报》真实的头条新闻,详细介绍了财政大臣阿利斯泰尔.达林拯救陷入困境的劳埃德银行和苏格兰皇家银行的计画。比特币以反对银行和政府支出的身段在世上亮相。

比特币随後的成功(即使是一开始对它不具好感的批评家,也不得不承认它最终将数位现金的理念带入了主流)主要归功於中本聪利用现有的技术,实现了密码庞克的愿景。此外,还有其他的因素:二○○八年,比特币不只是一种时机成熟的技术,也是一种与时代精神相呼应的工具。比特币的核心价值是去中介化:消除「中间人」,以利点对点的直接交易。去中介化的概念最早出现在一九六○年代经济学家的理论中,用来描述降低依赖商业银行和退休基金等金融中介机构的趋势。但随着网路的兴起,该术语获得了一个包罗万象的颠覆性内涵,成为一种可能影响许多产业的现象。去中介化成为网路泡沫时代的口号,并在二○○○年代泡沫破裂後开始落实。到中本聪宣布此一消息时,很多人(不只有密码庞克)已经准备好要深入了解比特币的意义。他们看到网路让我们在购买机票或预订旅馆时,无需传统旅行社的中介;电子商务又是如何让制造商和买家得以直接交易,避开批发商和零售商的居间运作;甚至社交网路如何让政治家和公众人物绕过媒体,与他们的群众建立联系。比特币承诺为货币进行同样的改造:没有支付公司、没有金融机构、没有中央银行,只有数学代码。这种消除中介层的愿景,也是大部分在比特币之後出现的加密货币的重心。

一路跌跌撞撞,比特币才渐受认可

尽管如此,比特币是渐渐地成为主流的:截至二○一○年年中,在当时寥寥无几的交易平台上,一枚比特币的价格不到○.一美元,但惨澹经营的状况没有持续太久。杜伦大学的贾亚.克拉拉.布雷克说:「维基解密是比特币历史上一块重要的里程碑。」二○一○年十一月,当朱利安.阿桑奇(曾订阅密码庞克)遭举报而被列入黑名单,无法透过传统支付平台募集资金时,比特币论坛上的人便开始讨论是否该建议阿桑奇接受比特币捐赠。这不就是比特币对抗国家所支持的支付审查制度的绝佳机会吗?当时仍然活跃在论坛上的中本聪,强烈反对这个看法,他担心与维基解密挂钩会给比特币带来「负评」。大家见风转舵,谁也没有出面联系维基解密。但偶然发现这内幕的记者,很快便上网撰文,说明至少在理论上,比特币可以为维基解密的困境提供解决方案。正如某位出入比特币论坛的人所开的玩笑:「精灵已从瓶里跑出来了。」中本聪的看法与此类似,因为他(或她)在二○一○年十二月十一日(比特币和维基解密首度见报的隔天)写道:「维基解密捅了蜂窝,蜂群正朝我们扑过来。」之後,中本聪又在论坛写了一篇文章,然後就不再发表意见了。在一封写给某位比特币资深开发人员的电子邮件中,中本聪说自己已经「开始关注其他事了。」二○一一年六月,维基解密开始接受比特币。

二○一一年为比特币关键的一年,不只是因为维基解密事件。首先,模仿比特币的其他币种纷纷出笼:开发人员以比特币作为蓝图,创造其他形式的数位现金(有时也被称为「山寨币」),同时增添新的功能。着名的「名币」和「莱特币」都是二○一一年推出的。这个领域几乎应验了弗里德里希.冯.哈耶克的学说,开始演变成几种加密货币间的竞争。也在这一年,十七岁的俄罗斯裔加拿大电脑工程师维塔利克.布特林迷上了比特币,并致力於发行专业的《比特币杂志》。我们将在後文看到,两年後,布特林在另一种加密货币「以太坊」的发明上(引发了加密货币整个典范的转变)占有关键地位。也在二○一一年,罗斯.乌布利希(出生於德克萨斯州的自由意志主义者)在暗网上推出非法毒品交易平台「丝路」,并使用比特币作为支付方式。提摩太.梅伊所设想的加密无政府主义乌托邦终於实现了,然而在这过程中,比特币却被贴上不光彩的犯罪货币标签,十年後它仍在努力摆脱这个污名。

「丝路」可能将比特币推向了购买毒品的新群众,而乌布利希二○一三年十月被捕的新闻,则推动了比特币全球使用量的飙升。英国王家学会於二○一九年公布了一份研究,分析了二○一二年至二○一八年比特币线上交易价格的变化,同时也指出,乌布利希被捕一事可能是二○一三年下半年比特币走红的主要因素之一。比特币声势在十二月四日达到顶峰时,每一枚的价格已来到一一三二美元,该研究写道:「丝路的关闭象徵性地释放了比特币,让它成为比较谨慎的投资人愿意尝试的工具,在此之前,比特币的非法用途让那些投资人裹足不前。」不过,还有其他几个因素同时在起作用,例如欧元区的债务危机,导致许多欧洲人寻求政府权限之外的保值管道,又例如比特币在中国引起日益浓厚的兴趣。该研究还列出了十三个随後出现的泡沫现象,其中最具爆炸性的一个,即是二○一七年比特币的价格被推高到每枚一九七八三.○六美元的价位。这些泡沫目前已经缩小,但肯定不会完全破裂:截至二○二○年七月,全球所有比特币的总值估计约为一一八○亿美元。从某层意义上说,丝路被关闭,是比特币被视为货币的绝唱,却也是比特币作为投机性投资工具的肇端,且时至今天依然盛行。(这种情况或许还会改变,特别是二○二一年初,在特斯拉电动车宣布他们可以接受比特币支付之後。)

撷自《加密货币的政治与经济》,真文化2021/11月出版

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